学会对自己负责
方梓同

 

 

 

1.申请中最难的是找到方向:

      我在进入申请季以前,比一般人多用了一年思考。这一年的经历至关重要,并不是说我用这个时间将自己的标化刷到完美,相反,我根本没有管考试相关的东西,只是在思考自己要什么。所以在接下来的申请中,我才会有一个明确的目标,执行起来的时候更有效率。

      所以在进入申请季以前,请先问问自己,自己想要的是什么,然后积极地尝试、探索,就算没有找到自己想学的目标(不只是专业,也包括想要成为什么样的人),但是探索的过程是很关键的。自己在深思熟虑后选择的和一片迷茫中选择的undecided是两个概念。别人对你生涯的建议只是建议,所以最好不要因为别人而做出某个决定,真正掌握决定权的是自己,要对所作决定负责的也是自己。最终,做决定标准只有一个,那就是问心无愧。

       找到方向后,执行是自发的,也是最简单的。只要掌握了正确的方法就能水到渠成。但一切的基础还是找到自己的方向即多学多看。我最初在学校是没有任何目标的,只是单纯地重复每天的学习任务,之后选课也没有明显的方向性。这种状态的一大转折点就是夏校的经历:我曾参加过某大学的暑期化学项目,当时选择化学只是单纯的因为化学成绩最高,我本身的兴趣并不大。在夏校的日子最终变成了一天接一天的自闭。我发现化学并不是我想要去学习的科目,我没有办法静下心来重复那些枯燥的实验和运算,最后甚至连final project都没耐心好好做完。

       回国以后,我就开始了大量阅读和探索,我的精力主要放在人文科目上(我知道自己的数学有多差,学理工科大概是自毁前途)。最终,我发现自己对历史、社会和国际关系的兴趣最大,所以选择政治学/国际关系这种可以结合三者的科目作为申请方向。所以,再次强调,就算再忙,也要适时停下来好好思考。

 

 

2.提升效率的最好方法是学会控制情绪:

      我是个很情绪化的人。曾经有一段时间,我就是一头疯牛,完全按照一时的冲动做事,当然大多数都是蠢事,还得罪了不少人,可以说这也是我高中生涯的一个遗憾吧。到了申请季,这个问题还在困扰我。缺乏有效的情绪管理会让申请季的工作效率大大降低。我的做法是,如果情绪上头,就马上停下手头的工作。因为这种时候的做出来的东西普遍质量偏低,没有意义,不如让自己早点恢复,再次进入工作状态。这样做当然会浪费大量的时间,但是我没有找到更好的办法。如果可以的话,还请后来者找到可以依靠并且寄托情绪的人,这样也许是效率最高的方式。

      如果你不想依靠别人,那可以像我一样,找到一个可以有效发泄情绪的爱好。我的选择是举铁。健身房里钢铁碰撞的声音于我而言是非常解压的,累瘫以后相当于重启了大脑,情绪一般可以维持一晚上的平稳。手有可能累得抬不起来,但总比写不出让自己满意的文书时气急败坏砸桌子强得多。

 

3.建立属于自己的大学排名:

      世界上的大学排名,在申请过程中最好只是参考一二。毕竟排名不是评判好学校的唯一标准。排名也许对找工作有帮助,但是最好只作为一个附加品,而不是目的。选择自己的学校不能依照商业机构给出的所谓权威排名。

      如果要有一个排名来指导申请季,请按照自己的标准建立一个排名。在这个排名中可以没有很多学校,但是应该都是你愿意度过四年生活的地方。反复调整以后,这个私人排名就变成了你的school list。

      所谓自己的标准,就是这所学校在多大程度上满足了自己的需求。也许有人听过我讨论这件事,但我还是以自己为例。我的目标是本科毕业后深造,那么我最需要关注的问题就是学术资源以及学校在目标专业内的学术声誉。学术资源包括但不限于交换项目、本科研究项目和教授质量。录取我的学校的交换项目绝对属于世界顶尖,本科生也有大量参加学术研究的机会,同时政治经济部也是学校的王牌(研究生升学数据优秀、业内知名校友众多)。这样一所学校,我想要的都有,那么我为什么要因为某一个商业机构做出来的排名而不去选择她呢?当然,这里提到的是学校能如何帮助我深造,打造私人排名的时候,生活环境和学校氛围等因素也是很重要的,所占的比重因人而异。

 

4.为什么选择日本:

      选择日本其实是一个比较personal的决定,跟我本身的生活习惯和性格有很大的关系。在上文提到的夏校期间,我发现美国的各个方面都很难让我适应,饮食到社交再到氛围,我的直觉告诉我,我可能不适合美国(虽然美国的学校我还是申请了)。刚好日本近年推出了英语授课的本科项目,我就开始考虑申请日本。

 

最终推动申请日本这个决定的因素很多:

1. 我喜欢生活便利的大城市,而美国的大城市可能存在治安问题。

2. 日本的文化与中国更接近,我可以更好地适应。

3. 日本离家近,有急事甚至可以直接买一张机票回家。

4. 日本的学费便宜,可以给父母减轻不必要的经济压力。

5. 我日语的水平尚可,到入学前自信能做到生活无障碍,毕业时应该能接近甚至超过英语的水平。

      还有一点,日本和中国的时差只有一个小时,出去留学以后依然可以和国内的朋友夜聊(笑)。上述的这些理由其实和学术关系不大,但学术方面已经在前面的school-list building讲过了,就不多赘述。研究日本学校的过程对比美国学校没有区别,只是日本学校的英语项目,大多数学校只有一到两个项目,想去的学校刚好有自己对应专业项目的概率并不高,我应该是运气比较好。

 

 

5.标化考试:

      我的建议很简单,在高二的时候考出可以用于申请的分数,在高三的时候冲刺最高分。

      在申请季的压力中兼顾标化是一件很困难的事。不是说没有时间,是精力不允许。对我而言,写/改完一篇文书以后,一段时间内就很难再集中注意力学习,学校作业也好,标化也好,除非用刀架在脖子上或者马上ddl,不然我是绝对不会动的。避免这种问题的方法就是早做准备。在申请中因为标化不过关出现遗憾是很可惜的。我已经留下遗憾了,希望后来者不要再有相同的遗憾。

 

6.文书:

      只要肚子里有东西,写文书初稿还是很轻松的,毕竟大多数学校都不会像早稻田一样要求1000字或者出一些刁钻的题目的。(但是改文书还是太痛苦了)文书的素材还请平日多多积累,多做一些没有意义的小事,而不是为了某一类素材而去做一件事,刻意为了文书积累而去做的事情,最终大概只会给你一个在做之前就想好的素材。所谓“没有意义的小事”其实无论大小,自己有兴趣、时间、不犯法,那就去做。等到写的时候,就会发现这些“无用”的事情带来了真正的成长,也造就了今天的你。(以我自己为例,我的那些刻意做的事情最终只是在活动列表上多占了几行字,而最后文书里写到的内容,根本就是无意中做的。)

 

7.平衡父母的期望:

      这个话题其实比较复杂。但是之前也说到过,自己的人生要自己负责,一味地跟着别人的建议走只会害了自己,所以在选择大学这种足以改变人生轨迹的事情上,坚持自己的想法是有必要的。关于我现在这唯一一封offer,我爹是很满意的。我妈嘴上说着没关系,其实已经因为这所学校吵了不少架了。我打算去这所学校,但是她始终认为美国教育才是最好的,希望我再等到剩下的美国学校都出结果后再考虑(但是我ED1&2都被拒了,我自己并不认为有什么好考虑的了)。这个问题到现在还没有解决(我希望这篇文章能帮我解决)。只能说,请学生让家长看到自己理性(大人)的一面,也请家长放下自己的作为监护人的威严,好好沟通。有必要的话可以求助于第三方,比如学校的升学指导老师。

 


升学指导老师点评:

作为一名升学指导老师,我非常推荐同学们能够学习一下方同学独立思考的习惯和精神。从他的分享中我们不难看出,他目标明确,有毅力,对自己的强项弱项都有客观的认识和分析,且能够针对自己不足的地方,找到有效的解决办法。这些特质,都是能够帮助学生成功申请到心仪学校的重要因素。

在这一年的申请时间里,方同学非常主动的来找我,每一项决定都会及时和我更新。方同学在他和指导老师之间建立了一个非常有效良好且有效的沟通方式,而这也让我可以更迅速更有针对性的帮助到他。有如此良好的规划和积极的主观能动性,他能申请到自己喜欢的学校,是一件水到渠成的事情。

我相信大家能从方同学的分享中收获灵感,可以自省,可以参考,可以掌握更有效的申请准备方式。所以申请学校,其实就是学生学会对自己负责的一个过程。尝试主动分析,找适合自己的school list,及时和升学指导老师配合,了解自己的不足及时调整。不论是寻找专属自己的School list,还是学会分析自我不断进步,都要在这个过程中培养自己的主人翁心态。而只有掌握了这一点,再结合升学指导老师的专业意见和指导,学生和心仪学校之间,就不会有距离。